Галапагосские острова

Галапагосские острова расположены в Тихом океане практически точно на экваторе примерно в тысяче километров от побережья Южной Америки. Острова принадлежат Эквадору и являются отдельной провинцией этой латиноамериканской страны. Как и многие острова Тихого океана, Галапагосы были открыты не в результате каких-либо целенаправленных поисков, а случайно. В 16-м веке испанец Томас Де Берланга, служивший католическим епископом в Панаме, отправился в Перу, для того, чтобы стать епископом уже там. Штормовые ветры превратили спокойное прибрежное плавание в опасное путешествие по открытому океану. Поэтому понятна радость Де Берланги и его спутников, наткнувшихся после скитаний на твёрдую землю.

Епископ тут же отправил королю Испании донесение, в котором описал острова и его тогдашних обитателей. Больше всего его поразили огромные черепахи и игуаны.

Игуаны, понятное дело, католическому священнику сразу показались порождением дьявола, а черепахам повезло больше - от испанского названия одного из видов черепах, Galapagos, появилось общее название архипелага. Что интересно, кайманов, видимо, Де Берланга считал вполне божьими создания и даже сумел доставить одного из них в Испанию.

С точки зрения морских путей, розы ветров и преобладающих океанских течений Галапагосские острова расположены крайне неудачно для людей и весьма удачно для местной флоры и фауны. Долгое время с административной точки зрения Галапагосы были испанскими. А в 1832 году первый президент Эквадора Хуан Хосе Флорес объявил Галапагосские острова принадлежащими Эквадору. Против этого никто особо не возражал.

Тремя годами позже произошло событие, во многом определившее дальнейшую судьбу архипелага. В его водах бросил якорь британский исследовательский барк "Бигль". Кроме команды во главе с Робертом Фицроем, на борту был пассажир, весь долгий путь из Европы страдавший морской болезнью. Звали пассажира Чарльз Дарвин, и на тот момент он был никому не известным молодым человеком, только-только закончившим Кембриджский университет. Формально Дарвин числился в экипаже "Бигля" натуралистом, но должность эта не оплачивалась, то есть путешествовал будущий великий учёный за свой счёт.

Дарвин первым обратил внимание на животных и птиц, существовавших только на Галапагосских островах, но похожих на континентальных собратьев. Считается, что именно здесь Дарвин впервые задумался об эволюции в целом и о своей теории происхождения видов. Он описал острова, вернувшись в Европу, после чего архипелаг стал широко известным в научных кругах.

Учёные сразу осознали важность сохранения Галапагос и видов, их населяющих. Политикам для аналогичного понимания понадобилось столетие. Лишь в 1930-х годах на острова перестали ссылать каторжников. Сначала правительство Эквадора основало на Галапагосах национальный парк. Затем значение архипелага признали такие организации, как ООН и ЮНЕСКО. В 1985 году острова были названы всемирным биосферным заповедником. В результате постепенного повышения статуса заповедника к нему сейчас относится более 9/10 общей площади Галапагосских островов.

Галапагосы интересы ещё и тем, что в состав довольно компактно расположенного архипелага входят острова сразу трёх типов. Наиболее крупные острова - плоды вулканической деятельности. Имеются также "естественные" острова в виде небольших клочков земли и скал, а также островки, образованные намытым песком. Общая площадь всех островов превышает 8 000 квадратных километров.

Население островов никогда не было особо многочисленным. Этому способствовали как их удалённость, так и климат - у экватора есть масса земель с куда более мягким климатом, ведь среднегодовая температура на архипелаге составляет 24 градуса. Однако ситуация с населённостью островов стала сильно меняться в последние годы. Туристический бум привлекает на Галапагосы всё больше людей, и сейчас считается, что на островах постоянно живёт около 30 000 человек. Связь с большой землёй поддерживается авиационным и морским транспортом. На островах есть два аэродрома, но самолёты летают только из Кито, поэтому в столице Эквадора в любом случае придётся делать пересадку. Удалённость Галапагосских островов обуславливает высокую стоимость туров - недельная поездка будет стоить минимум 3 000 долларов.

Тем, кто соберётся ознакомиться с Галапагосскими островами вживую, следует озаботиться не только наличием нужной суммы денег. Не будет лишним ознакомиться с отзывами туристов, уже посетивших архипелаг. К примеру, очень часто упоминается крайняя жёсткость солнечного излучения. Если не одеться соответствующим образом, в прохладную ветреную погоду всего за несколько минут можно получить тяжёлые солнечные ожоги.

Несмотря на относительную пустынность островов, побродить по ним куда глаза глядят, не получится. Гулять по Галапагосам можно только в сопровождении гида и только по нескольким десяткам специальных маршрутов, с которых предусмотрены сходы на смотровые площадки. Столь жёсткие правила направлены на защиту покоя животных и сохранение растений.

Не стоит отправляться на Галапагосы, если хочется понежиться на песчаных пляжах и поплескаться в тёплой водичке. Пляжи и места для купания есть, но их крайне мало и правила поведения в них сурово регламентированы. Исключением является дайвинг, которым можно заниматься практически везде.

Животный мир Галапагосских островов неповторим. Многие виды живут только и исключительно на архипелаге. Мало того, уже в 20-м веке учёные установили, что некоторые виды не выживают даже при переселении с одного острова на другой. И напротив, морские игуаны, перевезённые с острова Бальтра на остров Симон-Норте, прекрасно прижились на новом месте, а их сородичи на родном острове быстро вымерли. После ряда неудачных опытов учёные занимаются исключительно наблюдениями и исследованиями животных. Последними переселенцами стали фламинго с острова Рабида, которых отправили на другие острова из-за недостатка питания и воды.

Морская игуана считается главным символом Галапагосских островов. Только здесь она, являясь холоднокровным животным, живёт в морской воде. При этом игуаны часто греются на прибрежных камнях, не обращая внимания на туристов. Морские игуаны живут не на всех островах архипелага.

Это касается и других галапагосских животных и птиц. Например, галапагосских альбатросов можно увидеть лишь на самом крупном острове архипелага Эспаньол - крупные тяжёлые птицы только здесь находят подходящие места для взлёта. А вот игуаны появляются на Эспаньоле лишь в брачный сезон. На острове Сан-Себастьян живут морские львы, морские котики, пеликаны и галапагосские бакланы. На скалах острова Санта-Фе гнездятся галапагосские фаэтоны, буревестники и чайки. К эндемичным видам Галапагос относят также несколько видов крупных черепах, ряд птиц семейства вьюрков, другие виды редких животных и несколько растений, в основном кактусы.

Несмотря на усилия учёных, нельзя сказать, чтобы живым редкостям Галапагосских островов ничего не угрожало. Изменения климата на планете влияют и на обитателей Галапагос. Хотя острова и находятся в стороне от крупных морских путей, нефть и другие вредные вещества, попадающие в океан при авариях судов, течениями приносит и в эту часть Тихого океана.

Люди больше не истребляют гигантских черепах, морских котиков и птиц, но до сих пор не удалось справиться с популяциями животных, когда-то завезённых на острова чтобы обеспечить население и моряков питанием. Привезённые животные оказались крепче местных и быстро вытесняли аналогичные галапагосские виды. Крысы не только уничтожили местных, но и стали активно охотиться на черепах и их яйца. Большой вред экосистеме наносят также собаки, кошки, куры и свиньи. Во времена Дарвина на острове Сантьяго жила обширная колония морских игуан, а в 20-м веке они полностью исчезли, зато появились и расплодились тысячи свиней. Таким образом, несмотря на все усилия, экосистема островов остаётся весьма хрупкой.

Добавить комментарий

Защитный код Обновить