Ирландия — путешествуем по стране кельтов

Башня О'Брайана

Ирландия административно делится на четыре провинции - Ленстер, Манстер, Конахт и Ольстер. Провинции, в свою очередь, делятся на 32 графства. Следует иметь ввиду, что из девяти графств провинции Ольстер, шесть относятся к Северной Ирландии и соответственно входят в состав Великобритании. Граница между Ирландией и Северной Ирландией существует только на карте. Иногда понять, что вы попали из одной страны в другую можно только увидев, что ценники на заправках стали в фунтах, а не в евро или ограничение скорости на дорожных знаках изменилось с километров на мили. Поэтому нужно быть внимательным, чтобы случайно не оказаться в другой стране.

Копенгаген — столица Дании

Копенгаген. Русалочка

На трех островах пролива Эресунн, соединяющего Северное море с Балтийским, расположился Копенгаген – столица Дании. Он появился на месте рыбацкой деревни Хавн, которую в 1167 году король Вальдемар I Великий подарил своему верному соратнику епископу Абсалону за его вклад в победу над славянами-вендами. Абсалон построил крепость для защиты от пиратов, после чего поселение быстро освоили пришлые торговые люди, и оно стало «Купеческой гаванью» - Копенгагеном.

Почти 100 лет спустя Копенгаген получил первые городские привилегии, в середине XV века здесь разместилась резиденция короля Эрика Померанского, а в 1536 году Кристиан III присвоил ему титул столицы Дании. В череде войн то со шведами, то с англичанами город геройски сражался, получал повреждения, но неизменно восстанавливался. Во время Второй мировой войны, невзирая на заявленный Данией нейтралитет, она была оккупирована нацистами. В мае 1945 года ее освободили британские войска, при этом, как ни странно, Копенгаген разрушен не был.

Брюссель — столица Бельгии

Брюссель. Дом Короля (Хлебный дом)

Город роскошных дворцов и соборов, богатых музеев, причудливых памятников и фонтанов, штаб-квартира НАТО, политический центр Евросоюза, все это Брюссель — столица Бельгии. Он по традиции старых европейских городов берет свое начало от крепости, которую построил в конце X века на реке Сенна Карл I, герцог Нижней Лотарингии.

В 1430 году это «поселение на болотах» становится столицей Бургундии. В течение последующих 4 веков ему довелось дважды побывать в составе Священной Римской империи, более 150 лет находиться под владычеством Испании, 23 года - под французской оккупацией, 15 лет терпеть нидерландское правление. И лишь в 1830 году после быстротечной революции Брюссель стал столицей независимого бельгийского королевства.

Обе Мировые войны его пощадили, и средневековая часть города оставалась в первозданном виде до 60-х годов XX века, когда эпидемия модернизации пронеслась по старым кварталам, расчистив место для маловыразительных высоток.

Женева — город в Швейцарии

Женева. Фонтан Же-До

Женева – город в Швейцарии, расположенный на юго-западе страны, являющийся столицей одноименного кантона. Первые упоминания об этом поселении, которое называлось тогда Генава, относятся ко временам Юлия Цезаря (I век до н.э.).

Как и большинство развитых европейских городов, Женева в эпоху Средневековья периодически переходила из рук в руки. В XI веке она вошла в состав Священной Римской империи, через 200 лет обрела самоуправление, в 1526 году заключила оборонительный союз с Цюрихом и Берном. Но в конце XVIII века Наполеон Бонапарт сделал Женеву частью Франции. И лишь в 1815 году согласно итогам Венского конгресса ее, наконец, присоединили к Швейцарии. В честь этого важного исторического события в центре города был установлен памятник, где две бронзовые женские фигуры, Гельвеция (латинское название Швейцарии) и Республика Женева, вооруженные мечами и щитами, зорко охраняют покой Конфедерации.

Берн — почти столица Швейцарии

Швейцария. Берн. Бундесхаус

Город Берн, административная столица Швейцарии, расположен в центре страны в долине реки Ари. Его основателем считается бургундский герцог Бертольд V, который в конце XII века на холмистом полуострове построил форт. Название поселения, судя по его гербу, произошло от немецкого слова «Bär» (медведь). Благодаря географическому положению, Берн быстро стал крупным торговым городом, обретя вскоре политическую и военную мощь.

После смерти Бертольда V его детище вошло в состав Священной Римской империи, получив статус имперского города. Местным монахам этого показалось мало, и они, умело подделав «Золотую Хартию Берна», превратили его в самостоятельное государство, коим он и оставался на протяжении своей истории. В 1353 город город Берн вошел в состав Швейцарского Союза, вместе с ним проделал сложный путь до Конфедерации, а в 1848 году после голосования в Национальном совете и Совете кантонов получил статус «места нахождения Федеральных органов» (само понятие «столица» в швейцарской Конституции отсутствует).

Цюрих — город в Швейцарии

Цюрих. Собор Гроссмюнстер

Цюрих — город в Швейцарии, крупнейший финансовый, научный и культурный центр страны. Он появился на месте римского поселения Турикум в IX веке, когда король Людовик II Немецкий построил замок и основал для своей дочери аббатство Fraumünster, вокруг которого быстро вырос город.

В 1218 году Цюрих становится имперским городом, и начинается рост его экономической мощи и политического влияния. В 1351 году он входит в Швейцарский союз и до конца XVIII века периодически выполняет функции «присутственного места» правительства и парламента Конфедерации.

В 1839 году Цюрих стал «родиной» первого в истории путча, причиной которого было приглашение на работу в университет либерального философа Давида Штрауса, считавшего, что в жизнеописании Христа больше мифов, чем фактов. Местное духовенство организовало крестьянское восстание, Штраус был уволен, правительство ушло в отставку.

В эпоху индустриализации Цюрих превратился в банковскую столицу мира и в один из центров глобальной экономики.

Великое Герцогство Люксембург

Люксембург. Замок Вианден

Великое Герцогство Люксембург находится в Западной Европе, граничит с Бельгией, Францией и Германией. Титул его правителя занимает промежуточное положение между «простым» герцогом и королем, отсюда столь пышное название этого маленького государства с населением чуть более 500 тыс. человек.

Люксембург берет свое начало от небольшого укрепления Лутцебург, которое было построено еще во времена древних римлян. Затем его захватили франки, и он стал частью империи Карла Великого. В 963 году эти земли покупает граф Зигфрид, строит на месте укрепления замок, впоследствии названный Люксембургом. В 1354 году графство преобразуется в герцогство.

В череде нескончаемых войн герцогство Люксембург никак не могли поделить его соседи. Было оно в составе Священной Римской империи, захватывалось Испанией, Францией, входило в Германский союз. И наконец в 1867 году по итогам Лондонской конференции окончательно стало самостоятельным государством.

Княжество Лихтенштейн

Лихтенштейн. Замок Вадуц

Княжество Лихтенштейн, площадь которого всего 160 кв. км, а население – около 32 тыс. человек, расположено в Западной Европе между Австрией и Швейцарией. Исторически делится на 2 части: Оберланд, где находится Вадуцстолица Лихтенштейна, и Унтерланд с центром в городе Шелленберг.

Эти территории с 15 года до н.э. были частью древнеримской провинции Реция, затем в 536 году их захватили франки. После распада Восточно-Франкского королевства в 911 году они в составе герцогства Швабия перешли в подчинение Священной Римской империи.

На рубеже XVII-XVIII веков земли Вадуц и Шелленберг (имевшие к тому времени имперские привилегии в виде суверенитета и самостоятельного сбора налогов) покупает австрийский род Лихтенштейнов. В 1719 году глава этого семейства становится князем, и на карте Европе появляется княжество Лихтенштейн. С 1815 года оно входит в Германский союз, а в 1866 году окончательно становится независимым государством.